Özel eğitim, özel olarak tasarlanmış öğretim olarak tanımlanır; bu, öğretmenlerin veya eğitmenlerin, öğrencinin engellilikle ilgili ihtiyaçlarını karşılamak ve genel müfredata ile okul etkinliklerine erişimini sağlamak için içeriği, yöntemi veya öğretimi sağlama sorumluluğunu taşıdığı anlamına gelir. Ebeveynler uzmanlardan, öğretmenlerden ve gönüllü kuruluşlardan yardım ve tavsiye alabilir. Bir çocuğun öğrenme zorluğu veya özürü olduğunda, aynı yaştaki tipik olarak gelişmekte olan diğer çocuklarla karşılaştırmalı olarak öğrenmesini zorlaştıran özel eğitim ihtiyaçları vardır. Bu çocuklar spor, rekreasyon, oyun veya planlı egzersiz gibi fiziksel aktivitelerin yanı sıra iletişim veya davranış zorlukları da yaşayabilirler.